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SAT阅读背景知识:伟大领袖 (二)

2019-06-06 12:01:44来源:天津新东方 宋逸飞

  上期我们介绍了美国的伟大领袖,只是为大家整理了部分的内容,本期我们继续来为的讲解其他的美国领袖,希望帮助大家更好地了解美国的背景知识,更好地备考SAT阅读考试。内容推荐:SAT阅读背景知识:伟大领袖 (一)

  拉什莫尔山国家纪念公园(Mount Rushmore National Memorial)俗称美国总统山,是一座总统纪念公园(United States Presidential Memorial)。公园内有四座美国历史上著名的前总统头像,他们分别是George Washington, Thomas Jefferson、Theodore Roosevelt, Abraham Lincoln, 今天Ivy为大家介绍的就是其中的前两位以及John Adams,三位美国国父。

  1.George Washington—Father of His Country

  George Washington我们毫不陌生。他是美元1 dollar上的头像,美国首都Washington D.C以他的名字命名。美国人称他为国父。

  George Washington放在今天的话无疑就是一位高富帅加霸道总裁。身高188cm, 殖民地大富翁之一,具有非凡军事才能,在独立战争时期任大陆军(Continental Army)总司令,美国第一任总统,并连任两届。所以,通过他的这些身份,我们便能看出他对于美国历史的重要性。作为大陆军总司令,他的军事领导才能将直接关乎这个刚刚宣布独立的国家的命运;作为美国第一任总统,他的主张和做法将会影响到美国的政治体制。

  不过,George Washington并没有让美国人失望。他领导美国打赢了一系列战役,而且我们要意识到,美国成立的军队大多没有经过系统的军事训练,而且在战争中资源食物匮乏。然而,Washington不仅赢得了战争的胜利,还成功组建了一只日益强大的军队。所以他当之无愧地成为了战争时期的美国英雄。

  Washington的过人之处,更在于他的不贪权,懂得放手。1783战争结束后,他便发表了著名的辞职演说,交出军权,回到了自己的大农场做平凡的农民和妻子过幸福晚年。但是1787年,他还是被邀请参主持在费城的制宪会议(Constitutional Convention in Philadelphia)。其实他在这个会议中的角色并不是制定宪法,而是用他在战争时期建立的威望来维持制宪会议的顺利进行,以及用他的威望来促进宪法的实施。但是开完会,George Washington就又回家了。其实Ivy始终觉得这也许就是他的真正魅力吧,有将军的才能,却又农夫的淡泊。

  然而,时势造英雄。1789年,淡泊农夫George Washington 又当选了美国第一任总统。虽然连任两届,但是George Washington知道自己的行为会影响到接下来美国总统的任期和行为。所以两任任期结束后,他自己宣布放弃总统职位。第三次归隐。

  其实我们可以这样想,一个有着非凡军事才能,在战争时期受万人拥护的领袖,很容易就会放大自己的军权,在独立之后把美国变成一个军事独裁国家。可是,相反,美国制定了宪法,走上了民主统一的道路,而且在他之后的任何一位总统,都有明确的任期时长,没有任何人再能撼动美国的民主基础,这些功劳,是不是都因为George Washington?

  2. John Adams

  Ivy觉得John Adams其实相比于其他的几位开国元勋,是一位整体仕途不顺的总统。也许是因为他的前任George Washington和他的下一任总统Thomas Jefferson的光芒太过耀眼,所以显得John Adams在政治上没有太多显著的成就。(Ivy还发现一个好玩的事情,在评价Washington的时候,大家描述的都是身高188,殖民地大富翁,美国国父这样的字眼,在描述John Adams的时候,画风就变成了身高168,圆胖先生这样的描述)。但是,他是《独立宣言》的起草者之一;他是Washington旗下连任两届的美国第一位副总统(vice president); 他从George Washington的手里接过总统职权的时候,历史把荣誉留给了Washington, 把烂摊子留给了John Adams。在他的任期里,美国出现了党派之争,而且他本人也面临着和Benjamin Franklin以及Alexander Hamilton政见不合的问题。

  另外一件关于John Adams倒霉的事情就是,他率先迁都美国首都到了Washington D.C,成为了美国第一位入主白宫的总统,但是刚住了几天,就因总统选举投票输给了Thomas Jefferson而搬了出来。不过,他的儿子后来又做成了美国总统,搬回了白宫。

  3.Thomas Jefferson —2 dollar头像。

  Thomas Jefferson应该可以算得上是拥有“有趣的灵魂”的总统。作为开国元勋之一,他和我们之前介绍的几个重要人物一样,参与起草《独立宣言》;由于后来被派往欧洲,所以缺席了Constitutional Convention,(还记得我们之前提到Benjamin Franklin也在独立战争后被派法国吗,Thomas Jefferson就是接替Franklin的外交官);1789年回国后,组建了美国国务院,和后面我们会重点讲解的一位人物Alexander Hamilton政见不合,于是组建了共和党(Democratic-Republican Party)来对抗以Alexander Hamilton为首的联邦党(Federalist Party).这便是美国两党政治的由来。

  1800年,Thomas Jefferson在大选中击败上一任总统John Adams成为了美国第三任总统,连任两届。任职期间,他最大的功绩应该就是我们熟知的“路易斯安那收购案”(Louisiana Purchase, 1803),他的这举措将美国领土扩大了一倍。

  1808年,Thomas Jefferson任期结束,他选择归隐。于是,我们看到了他归隐之后所体现出来的“有趣灵魂”。作为有钱有闲的典范,他在自己家大庄园的山顶上建了一个名为“Monticell”(“little mountain” in Italian)的公馆,在这里他把自己对于建筑和园艺的兴趣发挥到了极致。当然,在公共事业方面,他建造了University of Virginia,一所教育与宗教分离的大学,这所大学是由他亲自监工建设的,为了这所大学的建成,Jefferson几乎倾注了自己晚年的全部精力和毕生的财力。

  最后,在他的墓志铭上,Jefferson留下了这样一句话:"Here was buried Thomas Jefferson — author of the Declaration of American Independence, of the Virginia Law for Religious Freedom, and Father of the University of Virginia.”

  该文由新东方留学考试统筹,由天津学校宋逸飞老师供稿。

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